Círculo Dorado de Islandia. Ruta, qué ver y paradas imprescindibles

by Mi Siguiente Viaje

El Golden Circle o Círculo Dorado de Islandia es posiblemente el sitio más importante que ver en Islandia. En realidad no es un único lugar, sino un conjunto de lugares de interés que se encuentran muy cerca uno de otro y que se visitan haciendo una ruta.

Hacer una ruta en coche por el Círculo Dorado es una de las mejores maneras de tener un primer contacto con los paisajes de Islandia. Paisajes, cascadas, géiseres e incluso un cráter, es un buen resumen de lo que es Islandia, ¿no?

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Qué ver en el Círculo Dorado de Islandia

Hacer una ruta en coche por el Círculo Dorado de Islandia es una de las mejores cosas que hacer en Islandia. El Golden Circle es la ruta de lugares de interés más importante del país, un imprescindible aunque estés pocos días en Islandia.

Aunque el Círculo Dorado incluye tres localizaciones, hay otros dos lugares de interés que te recomiendo ver cerca del Círculo de Oro. El Golden Circle está formado por el Parque Nacional Thingvellir, el área Geotérmica de Geysir y la cascada Gullfoss. Muy cerca de ellos se encuentra el cráter Kerid, la Secret Lagoon e incluso el Blue Lagoon.

Si no dispones de coche o si te alojas en Reikiavik y quieres visitar esta zona con un guía, puedes hacer esta excursión en la que te pasan a buscar a tu hotel y te enseñan todos los lugares. Es una excursión de día entero, ya que la ruta por el Círculo Dorado puede hacerse en un solo día.

A continuación te cuento más detalladamente qué ver en el Circulo Dorado de Islandia y algunos consejos para hacer la ruta del Golden Circle en coche. 

Excursión por el Círculo de Oro desde Reikiavik

ruta circulo dorado islandia

El Parque Nacional Thingvellir y el lago Thingvallavatn al fondo.

Parque Nacional Thingvellir

Si conduces al Círculo Dorado desde Reikiavik la primera parada que puedes hacer es en el Parque Nacional Thingvellir. Está a unos 48 km de Reikiavik (unos 45 minutos en coche) y cuenta con cinco parkings en los que puedes dejar el coche.

Islandia cuenta con tres Parques Nacionales y este fue el primero de ellos en ser nombrado Parque Nacional en 1928. Además, es el único de los tres que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El Parque Nacional Thingvellir es uno de los sitios más importantes que ver en Islandia y en el Golden Circle, además de ser un lugar muy importante en la historia del país. 

En este Parque Nacional nació la República de Islandia el 17 de junio de 1944 y anteriormente en el año 930 se fundó el primer parlamento del mundo (se llamaba Alþingi). Además aquí también fue donde Islandia adoptó el cristianismo como religión en el año 1000. 

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Qué ver en el Parque Nacional Thingvellir

Uno de los sitios más importantes que ver en el Círculo Dorado y dentro del Parque Nacional Thingvellir es la fisura de Silfra, es aquí donde se separan las placas tectónicas de Norteamérica y Eurasia. El parque cuenta con varias fisuras producidas por la separación de las placas tectónicas, otra de las más importantes es la fisura de Almannagjá. En esta segunda puedes ir paseando entre sus paredes, y en la primera en la fisura de Silfra puedes incluso hacer snorkel o buceo.

La fisura de Almannagjá (por donde se pasea y llegas a los siguientes puntos de interés) es una garganta delimitada por dos acantilados, uno a cada lado que en ocasiones superan los 100 metros de altura. Hacía uno de los lados está la fisura de Silfra y el lago Thingvallavatn, y en la otra dirección la cascada de Öxaráfoss.

Paseando por ella verás una bandera de Islandia en lo alto de una roca. Se trata de Lögberg, la Roca de la Ley donde se origino el Parlamento Islandés en el año 930. Además en este mismo lugar en el año 1944 se declaró la independencia de Islandia de Dinamarca. 

Ruta por el Círculo de Oro + Snorkel en Silfra

También se puede visitar en Thingvellir el lago Thingvallavatn, el lago natural más grande de Islandia. Este lago de origen volcánico tiene 85 km cuadrados y una profundidad máxima de 115 metros. ¿Sabías que se encuentra en el valle donde están las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte? Se formo hace más de 12.000 años por el movimiento de la tierra y la lava, que formaron una presa y el agua del lago procede de manantiales subterráneos. Eso hace que sea un agua muy transparente y también bien fría. 

Tampoco te puedes perder en el Parque Nacional Thingvellir la cascada de Öxaráfoss. Paseando por la fisura de Almannagjá y después de pasar por el lago Thingvallavatn llegarás a ella en 1,7 km paseando mientras disfrutas del bonito paisaje.

Aunque no es una cascada muy grande, fue una de mis favoritas ya que estaba completamente congelada cuando la vimos y empezó a salir algo de agua. La cascada proviene del río Öxará, un río que fluye por un campo de lava y está formada por formación de basalto y rocas negras. Sin duda uno de los mejores sitios que ver en el Círculo Dorado de Islandia.

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cascadas Circulo Dorado Islandia

La cascada de Öxaráfoss completamente congelada.

Dónde aparcar en Thingvellir

Para visitar el Parque Nacional Thingvellir puedes hacerlo en excursión desde Reikiavik para ver todo el Círculo Dorado, o en coche de alquiler por tu cuenta. Si lo visitas en coche, verás que hay hasta cinco parkings disponibles en este parque.

Te recomiendo aparcar en el parking número 1 donde está el centro de visitantes. Aquí tienes baños (hay también en otros parkings), pero también cafetería, restaurante y hasta alguna tienda donde comprar ropa de abrigo si necesitas. Al igual que en todos los parking de Islandia, aunque no veas a nadie en las máquinas o controlando, tienes que pagar pues hay cámaras de vigilancia que leen las matrículas (y créeme que funcionan y muy bien). 

Puedes pagar con tarjeta en las máquinas que hay para ello. Te pedirán poner la matrícula y tu correo para enviarte ahí el justificante de pago. Si quieres ir en coche a otro parking del parque no es necesario volver a pagar.

  • Parking Parque Nacional Thingvellir: 750 isk por coche (5 €)

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Gullfoss

Una de las mejores cascadas de Islandia y posiblemente la más famosa del país sea la cascada de Gullfoss (su nombre significa «cascada dorada»). Esta es la parada más importante que ver en el Círculo Dorado y la que seguramente hagas a mitad de camino.

Esta cascada se encuentra en la zona este del Círculo Dorado en el cañón del río Hvitá, con paredes de hasta 70 metros de altura. Se trata de una cascada con un salto de agua de 32 metros y también un doble salto de agua. Hay varias zonas para ver la cascada e incluso en verano puedes acercarte más a través de un sendero que hay. ¿Sabías que el cañón se alarga cada año unos 25 cm? Esto se debe a la erosión que va provocando el agua, actualmente tiene 2,5 km de largo.

Personalmente la vista que más me gusto fue desde enfrente a media altura ya que se ven perfectamente ambos saltos de agua. Si la visitas en invierno es recomendable llevar crampones, nosotros compramos estos y nos sirvieron muchísimo durante todo el viaje. 

La cascada está a 120 kilómetros de Reikiavik (1:30 horas más o menos), a 70 km del Parque Nacional Thingvellir y a solo10 kilómetros de Geysir. A no ser que tengas un coche de alquiler para ir por libre, la mejor opción para visitarla es hacerlo con un tour guiado desde Reikiavik. En esta cascada no hay que pagar por el parking. 

Excursión por el Círculo de Oro desde Reikiavik

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Gullfoss, una de las mejores cascadas de Islandia.

Geysir, el gran géiser del Círculo Dorado

A menos de 15 minutos en coche de Gullfoss se encuentra el siguiente lugar imprescindible que ver en el Círculo Dorado. En la zona geotermal de Geysir se pueden ver erupciones del géiser Strokkur cada pocos minutos. Hace años el géiser Geysir (actualmente inactivo) llegó a erupcionar hasta los 80 metros de altura, aunque lo hacía cada tres horas.

A día de hoy, el géiser Strokkur tiene erupciones cada 5-10 minutos y puede alcanzar los 25 metros de altura, es el géiser más grande de Islandia. Nosotros estuvimos unos 30 minutos y vimos cuatro erupciones. Te recomiendo ver más de una ya que cada una es distinta, puede haber una pequeña y la siguiente ser grande. 

Además de visitar el géiser Strokkur, se puede ver la zona geotermal donde hay varias fuentes termales y géiseres. También puedes ver como hay muchas fumarolas de vapor y gas por todo el paisaje e incluso zonas de agua «amarillo» de sulfúrico y otras que burbujean. Sin duda merece la pena la visita y recorrer un poco la zona, ya que es un paisaje totalmente distinto. El parking de la zona geotermal de Geysir es gratis. 

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Geysir Circulo Dorado de Islandia

El gran géiser apunto de erupcionar.

Cráter Kerid

Aunque no se considera parte esencial del Círculo Dorado, el cráter Kerid es una parada muy recomendable ya que está muy cerca de las anteriores. También puedes visitarlo en el mismo día o desde Reikiavik ya que está solo a una hora de coche (70 km), y a menos de 30 minutos desde Thingvellir.

Este cráter tiene unos 3000 años y 55 metros de altura. Es uno de los más «nuevos» ya que la mayoría se formaron hace 7000 años cuando la actividad volcánica en la isla era mayor. Este cráter se formó de una forma más especial y por eso tiene agua en su interior, y es que hubo una gran erupción que vació toda la reserva de magma del cráter por completo, por eso ahora en su interior hay un lago.

Se puede visitar desde arriba por encima rodeándolo y también se puede bajar hasta el agua (o hielo en invierno). El cráter tiene 170 metros de ancho y 270 de largo, además, tiene un profundidad de unos 15 metros (el agua). Si lo visitas en invierno como nosotros, es increíble poder pasear y estar en el centro del cráter con todo el agua congelada. Si lo visitas en verano, podrás observarlo desde abajo pero sin meterte al agua. 

El agua (o el hielo) tiene un tono turquesa azulado que hace contraste con los rojizos de las paredes (debido al hierro). Sin duda uno de los sitios imprescindibles que ver en Islandia y también cerca del Círculo Dorado. Si quieres visitar este lugar y el Círculo Dorado con guía, esta excursión incluye también el cráter Kerid (otros no lo incluyen). Y si al final del día quieres relajarte, puedes hacer esta excursión que incluye lo anterior y además entrada a uno de los spas geotérmicos, al Sky Lagoon de los más nuevos. 

  • Parking cráter Kerid: se paga por persona 450 isk (3 €). El cráter está en una propiedad privada y hay que pagar en la caseta que hay en el parking. 

Excursión por el Círculo de Oro + cráter Kerid desde Reikiavik

Estos son otros tours que incluyen el cráter Kerid en su ruta, todos con recogida en los hoteles en Reikiavik:

Cráter Kerid Islandia

Amanecer en el Cráter Kerid, en el sur de Islandia

Secret Lagoon (Laguna Secreta)

Aunque la Secret Lagoon tampoco se encuentra dentro de la ruta del Círculo Dorado de Islandia ¿qué mejor que terminar el día con unas termas calentito? Los tours arriba mencionados incluyen la ruta por el Círculo de Oro y además entradas a algunas de las zonas geotermales que se encuentran cerca.

Nosotros elegimos la Secret Lagoon o Laguna Secreta, en primer lugar por el precio, bastante más barata que la Blue Lagoon, y en segundo lugar por estar menos masificada y ser más original

La Secret Lagoon se encuentra en Fludir, a media hora del cráter Kerid o de la cascada de Gullfoss, y a solo 20 minutos de la zona geotermal de Geysir. Estas aguas termales del manantial de Hverahólmir son las más antiguas del país, desde 1891 los locales las utilizaban para relajarse y ahora también los turistas.

Lo mejor de estas termas, además de ser totalmente naturales y en un entorno lleno de manantiales y fumarolas, es que están muy poco masificadas. Desde la piscina (con suelo de piedrecitas negras) ves los manantiales donde el agua sale a 100º, aunque tranquilo, en la zona de la piscina el agua está entre 38-41º. Incluso hay un pequeño sendero que puedes hacer después rodeando la zona de las termas donde ves algún pequeño geyser erupcionar cada pocos minutos.

Puedes comprar la entrada anticipada y un poco más barata aquí. Solo tienes que elegir día y hora para ir, y una vez allí puedes estar el tiempo que quieras. Una parada totalmente recomendable, fue una de mis cosas favoritas que hacer en Islandia y que repetiría sin duda. 

Entrada Laguna Secreta (Secret Lagoon)

Estas son otras lagunas o baños termales que puedes visitar en Islandia, varios de ellos con traslado desde Reikiavik (te pasan a buscar al hotel) perfecto si no tienes coche:

¿Cuánto se tarda en hacer el Círculo Dorado Islandia?

La ruta del Círculo Dorado en coche puedes hacerla en un día tanto por libre como en tour guiado. Esta ruta está pensada para hacer desde Reikiavik y volver después a la ciudad, por lo que es un buen punto de partida para hacer el primer día de tu viaje a Islandia (el primer día que tengas entero).

Desde Reikiavik hasta el Parque Nacional Thingvellir, después la cascada de Öxaráfoss (dentro del parque), Gullfoss, la zona geotermal de Geysir y vuelta a Reikiavik, son unas 3:35 horas en coche. Nosotros hicimos este recorrido por el Círculo de Oro en un día en invierno, cuando menos horas de luz hay y nos dio tiempo a ver todo bien.

Llegamos al parking de Thingvellir a las 10:00 am y entre visitar esa zona y la cascada Öxaráfoss estuvimos casi 2:30 horas ahí. En Gullfoss estuvimos 1 hora y después la última parada en la zona geotermal de Geysir estuvimos otra hora. En total desde que salimos del hotel hasta que volvimos fueron unas 8-9 horas.

Si viajas en otra época con más horas de luz puedes añadir ese mismo día el cráter Kerid y para finalizar la Secret Lagoon. Puedes hacer la ruta de Reikiavik, Thingvellir, Öxaráfoss, Gullfoss, Geysir y de ahí al cráter antes de volver a Reikiavik, eso serían 3:40 horas de coche. Como ves, solo 5 minutos más si añades esa parada. 

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Ruta del Círculo de Oro desde Reikiavik

Como hemos comentado, la mejor forma de llegar a esta zona es conducir al Círculo Dorado desde Reikiavik, ya que se puede hacer en un solo día (también en invierno cuando hay pocas horas de luz). 

Puedes hacerlo por libre con la ruta que hemos explicado aquí, o si prefieres ir con guía hay varias opciones de tour. La opción de ir con guía es bueno si te quieres ahorrar por ejemplo el alquiler de un coche durante los días que estés en Reikiavik. Por ejemplo, el día que llegas a Islandia puedes visitar Reikiavik y al día siguiente hacer el Círculo Dorado en tour. De esta forma te ahorras dos días de alquiler de coche y después ya lo alquilas para visitar el resto de la isla.

Todos los tours mencionados en este artículo incluyen la recogida en Reikiavik por lo que no tendrás que preocuparte del trasporte. 

Como ves, hacer un ruta en coche por el Círculo Dorado en Islandia es uno de los imprescindibles del país. Puede ser la primera parada del viaje para empezar a familiaralizarte con los paisajes, cascadas y lugares de Islandia. Si viajas a Islandia estos artículos pueden ser de ayuda para planificar tu viaje por libre:





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