Cómo visitar cuevas de hielo en Islandia en el glaciar Vatnajökull

by Mi Siguiente Viaje

¿Te imaginas visitar una de las cuevas de hielo en Islandia? Este es uno de los grandes atractivos de viajar a Islandia en invierno junto el ver auroras boreales, por supuesto. 

Visitar una cueva de hielo es una de las mejores cosas que hacer en Islandia en invierno, y es que estas cuevas glaciares de hielo azul ¡solo se pueden visitar en tres países! Hay cuevas de hielo azul en Alaska, Nueva Zelanda e Islandia ¡es un imprescindible en invierno! 

En este artículo te cuento todo sobre cómo son las cuevas de hielo en Islandia, hacer un trekking por el glaciar Vatnajökull, cuánto cuestan las excursiones, cómo visitar la cueva de hielo azul (la más bonita) y qué tipo de cueva de hielo elegir. ¡No te arrepentirás de visitar un sitio así!

Sin duda el visitar una cueva de hielo en Islandia ha sido una de las mejores experiencias de mi vida, algo que volvería a repetir sin duda. Andar por el glaciar, bajar a las grietas, ver ese hielo azul de mil texturas y toda la experiencia…¡te la recomiendo sin pensarlo! 

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¿Qué son las cuevas de hielo y las cuevas glaciares de Islandia?

Antes de nada debes saber que existen cuevas de hielo y cuevas glaciares. Las cuevas glaciares son cuevas que se han formado dentro de un glaciar, y pueden tener el suelo de hielo o de tierra (suelo como tal).

En cambio las cuevas de hielo son cuevas que están formadas completamente de hielo, tanto el suelo como las paredes o el techo. Estas son las cuevas que visitamos en nuestra ruta por Islandia en invierno, y son las más bonitas ya que son todo hielo. Las cuevas de hielo se forman en verano cuando el deshielo hace que dentro de ellas haya agua e incluso ríos que van erosionando y formando túneles. 

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¿Cuándo se pueden visitar las cuevas de hielo en Islandia?

Las cuevas de hielo solo se pueden visitar durante el invierno, entre los meses de noviembre a marzo (de mediados de octubre a principios de abril como mucho). Durante esos meses es cuando el hielo está compacto y se puede visitar su interior, el resto de meses las cuevas llevan agua y ríos subterráneos debido al calor.

Si viajas en otros meses solo puedes visitar la cueva de Katla. Esta cueva de hielo está bajo el volcán Katla, en el glaciar Mýrdalsjökull cerca de Vik. Para visitarla puedes hacer esta excursión en la que te llevan desde Vik e incluye todo el material, la visita a la cueva y una caminata por el glaciar Kötlujökull. El resto de cuevas de hielo del país no se pueden visitar, pero si que podrías hacer el trekking por encima del glaciar. 

Excursión a la cueva de hielo de Katla

Excursiones a las cuevas de hielo en Islandia

Las actividades en Islandia no son nada baratas, aquí puedes ver el presupuesto para viajar a Islandia 10 días. Pero si vas a viajar a Islandia en invierno, sin duda te recomiendo visitar una cueva de hielo y hacer un trekking por el glaciar más grande de Europa.

En nuestro caso teníamos claro que queríamos visitar una de las cuevas de hielo, aunque sea una actividad cara. Esta es la actividad más cara que hacer en Islandia pero merece la pena gastar más dinero en la opción larga que en la corta, ya que se visita durante mucho tiempo el glaciar y en la corta no se entra en grietas ni se está casi tiempo en la cueva de hielo azul.

Elegimos está actividad que son 7 horas en total, la más larga y completa. Se hace un trekking por encima del glaciar Vatnajökull, se baja a tres grietas y cuevas y después se está unos 45 minutos dentro de la cueva de hielo azul (la bonita). 

Es importante también elegir alguna de las actividades que incluyan cancelación gratuita. En Islandia el tiempo es muy cambiante y la seguridad en la cueva y en el glaciar es imprescindible. Es por eso que si dan lluvias o fuertes vientos, es mejor cancelar y cambiar los planes. Además en caso de no poder realizar la actividad por mal tiempo ellos te reembolsan el 100 % del importe. En nuestro caso tuvimos mucha suerte porque tuvimos un día perfecto de sol y temperatura, pero justo al día siguiente ya nos aviso el guía de que no podrían hacer el tour por lluvia. 

Trekking por el glaciar Vatnajökull + Cueva de hielo azul (7 horas)

Excursiones a las cuevas de hielo en Islandia

La entrada a la cueva de hielo azul en el glaciar Vatnajokull.

Excursión glaciar Islandia ¿Cuánto cuesta visitar las cuevas de hielo?

Además de visitar alguna de las cuevas de hielo en Islandia, la mayoría de excursiones o tours incluyen un trekking o caminata por encima del glaciar. Hay algunas que solo van a la cueva de hielo azul, y otras en las que se da mayor importancia al trekking que a la cueva. 

Como he comentado la excursión a una cueva glaciar en Islandia no es nada barata. Es la excursión más cara que he hecho en la vida, y es que en Islandia no hay nada económico. Aún así, merece la pena y si puedes permitírtelo te recomiendo hacer la opción más completa, la que hicimos nosotros. El resto de las opciones tampoco es que sean muy baratas (lo más económico son unos 135 €) por lo que si puedes, merece la pena pagar esos 80-90 € de más y al menos estar muchas más horas encima del glaciar, ver varias cuevas y estar más tiempo dentro de la cueva azul.

Después de comparar todas las opciones de empresas y tours, me alegro de haber pagado más por la más completa y haber estado de verdad dentro de la cueva de hielo azul. En otras opciones más económicas apenas se visita o se está dentro 5 minutos literalmente. Nosotros estuvimos dentro 45 minutos y además completamente solos ya que íbamos solo 4 personas en total con el guía, quizás por ser más cara la excursión, ya que en la opción más corta si que había más gente. 

Estas son otras alternativas más baratas (y también de menos tiempo) pero en las que también se camina por el glaciar o se visitan cuevas de hielo. Todas incluyen crampones, guía, casco y cancelación gratuita. 

Trekking por el glaciar Vatnajökull + Cueva de hielo azul (la que hicimos)

¿Se puede visitar una cueva de hielo por libre?

No, las cuevas de hielo de Islandia no se pueden visitar por libre. Además aunque quisieras intentarlo, es prácticamente imposible (y por supuesto cero recomendable). Si te preguntas si es porque hay alguien vigilando la entrada, pues no, no hay nadie ahí vigilando ni ninguna valla o verja. Llegar hasta allí solo puede hacerse en jeep 4×4 por un camino con rocas enormes en la carretera (no en coches normales), y una vez allí hay que saber cómo moverse, dónde pisar o cómo entrar a la cueva. 

Las cuevas de hielo son cuevas, es decir, que se está a oscuras dentro y no hay nada de luz. Si que hay algunas cuevas en las que hay algo de luz ya que están abiertas al exterior pero en grietas del glaciar. Y por encima del glaciar o para visitar algunas cuevas de hielo que hay bajo el glaciar, hay que bajar a las grietas, que son puro hielo y además tienen agujeros con bastantes metros de caída. 

Para visitar las cuevas de hielo es necesario ir con guía. Ellos llevan walkie talkies (tampoco hay cobertura en toda la zona del glaciar), todo el equipo necesario, jeeps 4×4 enormes, y sobre todo, conocen el terreno a la perfección. 

Excursiones a las cuevas de hielo en Islandia

Bajando a una de las cuevas de hielo.

¿Merece la pena visitar una cueva de hielo en Islandia?

Total y absolutamente SÍ. Si viajas a Islandia en invierno este es uno de los grandes atractivos del país junto a ver auroras boreales. 

Aunque es una actividad cara, nuestra excursión costó 220 € / persona, es algo totalmente recomendable. ¿Cuántas veces vas a viajar a Islandia en invierno? ¿O cuántas veces vas a estar andando por encima de un glaciar y ver cuevas de hielo por dentro? 

Es por eso que aunque sea una excursión cara (incluso la más «barata» cuesta unos 140 €), te recomiendo gastar un poco más y elegir la excursión más completa. Nosotros estuvimos dudando si gastar ese dinero o elegir las más económicas, y después de leer muchas opiniones y ver muchísimas empresas nos decidimos por este tour. Sin duda el dinero mejor invertido en Islandia ya que fue el día más increíble. Sería la excursión que volvería a repetir. 

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Preguntas frecuentes sobre las cuevas de hielo de Islandia

A continuación te respondo a algunas de las dudas que se suelen tener antes de visitar una de las cuevas de hielo en Islandia. 

¿Quién puede visitar una cueva de hielo?

Los niños menores de 8 años no pueden realizar la actividad de visitar una cueva de hielo. Eso en los tours más cortos en los que visita la cueva y se hace una pequeña caminata por el glaciar (en los mencionados en este artículo).

En el caso de nuestro tour, el que contratamos más completo, la edad mínima son 16 años. Personalmente, aunque hiciera el otro tour más corto tampoco creo que sea recomendable para niños más pequeños de unos 12 años. 

A continuación te hablo de mi experiencia personal en este tour, el largo y completo que es el que hicimos. Lo primero es decir que este es el tour que recomiendo ya que se exprime al máximo el tiempo y de verdad visitas el glaciar y la cueva suficiente tiempo. Pero…si tienes vértigo, claustrofobia o te pones nervioso con las alturas o espacios estrechos, entonces mejor no lo hagas. 

Durante el trekking por el glaciar se baja a las grietas (a los agujeros del glaciar) por escalones de hielo y agarrado a las líneas de vida con el arnés. Tienes que ir cambiando las anillas del arnés sujetándote a la línea de vida (a la cuerda) e ir con cuidado. Se visitan tres grietas, dos de ellas no tienen «peligro», pero en otra si que tienes que ir atado a la cuerda ya que se ven dos agujeros de varios metros de caída. ¿Cuántos metros? Pues ni lo sé ya que obviamente es todo oscuro pero te aseguro que con el guía tiramos hielo y el sonido terminaba desapareciendo. Más allá de ese momento, que reconozco que lo pase mal pese a no tener vértigo ni claustrofobia, el resto de la experiencia es increíble. En mi Instagram aquí puedes ver stories sobre esta excursión y cómo es estar dentro de las grietas y las cuevas. 

Y si crees que lo puedes pasar regular en el glaciar, en ese caso te recomiendo hacer alguno de los tours mencionados anteriormente. Esos son más cortos (y económicos) y no se utiliza arnés, ni líneas de vida, no hay ningún tipo de peligro ya que te dejan en la entrada de la cueva y no se baja a grietas. En los tours más cortos no hace falta agacharse, son caminos sencillos, para cualquier persona mayor de 8 años, y pequeñas rutas de una media hora o veinte minutos caminando por la ladera baja del glaciar, no se sube hacía el glaciar sino que te quedas en el principio. 

cuando visitar cueva hielo islandia

El interior de la cueva de hielo azul en el glaciar Vatnajökull.

¿Cómo es la experiencia de visitar una cueva de hielo?

Aunque ya te he ido contando mi experiencia a lo largo del artículo, empecemos por el principio. Esto es todo en el caso de nuestro tour, la versión larga y completa.

Nos reunimos en el punto de encuentro que te envían al correo una vez realices la reserva y allí nos dan los crampones, te pones el arnés y todo el material necesario. Cuando ya está el grupo completo (en nuestro caso éramos solo cuatro personas en total) nos subimos a un super jeep de neumáticos enormes y se conduce hasta el glaciar. El vehículo es enorme y lo dejan en lo que en su día era el comienzo del glaciar.

Desde aquí se va caminando (con tus botas normales) hasta el inicio del glaciar donde te pones los crampones y comienzas a subir el glaciar. Una vez allí se visitan tres cuevas (depende de las condiciones metereológicas y del tour), si has contratado otro tour más económico se hace un pequeño paseo de unos 30 minutos por la parte inicial del glaciar. 

Después, se visita la cueva de hielo azul (la bonita), aquí dentro depende del tour que tengas estarás entre 10 minutos o 45 minutos como en nuestro caso. No vayas con las expectativas super altas de encontrar una cueva de hielo altísima o basándote en fotos que hayas visto. La cueva de hielo cambia constantemente incluso en el mismo mes o temporada, es por eso que nunca es igual a una foto que hayas visto. Aún así, te aseguro que es increíble estar dentro, ver el azul y si estás en silencio, escuchar cómo se mueve el hielo. 

Ropa para visitar una cueva de hielo en invierno

Las cuevas de hielo solo se pueden visitar en invierno, por lo que la ropa que lleves para el día a día será la misma que para la excursión. No es necesario que lleves ningún abrigo o botas en especial, sino la ropa que lleves de normal para el invierno islandés. Mallas térmicas, pantalones de esquiar o repelentes al agua y cortavientos, un forro polar, térmicas, abrigo (el mío es este de Decathlon), botas de trekking (te recomiendo estas que fueron las que usé), gorro, guantes…nada que no te pongas en el día a día de Islandia. 

Dentro de las cuevas de hielo la temperatura es entre 0 y -10 grados centígrados. Así que aunque la visites en meses menos fríos como octubre, noviembre, o marzo, es importante ir abrigado. Personalmente dentro de la cueva de hielo azul no tuve nada de frío ya que la temperatura se notaba menos fría que en el exterior. 

Una vez allí, el tour incluye todo el material necesario. Casco, crampones, otros crampones para el hielo, arnés…todo lo necesario. Si como yo, es la primera vez que andas con crampones por el hielo, no te preocupes. Es sencillo y el guía explica cómo atarlos y cómo tienes que ir andando. Aunque la primera impresión al subir al glaciar puede ser un poco extraña enseguida te acostumbras a ir andando por el hielo. 




¿Cuál es la cueva de hielo más bonita de Islandia?

Islandia tiene un 11% de su superficie cubierta de glaciares. Así que como te imaginarás hay cientos de cuevas (exploradas y otras que no) que cambian cada año. Debido al deshielo y temperaturas de verano, al movimiento del glaciar, a los ríos o inundaciones en su interior, a la cantidad de luz y oxígeno que les llega…¡hay muchas cuevas diferentes! 

En el glaciar Vatnajokull, el más grande de Europa y el segundo más grande del mundo, se encuentran las mejores cuevas de hielo de Islandia. Aquí se encuentra la cueva de hielo azul, y otras conocidas anteriormente como las Cuevas de Cristal. La cueva de hielo azul es conocida por el azul de su hielo, completamente azul fuerte y muchas tonalidades.

En la imagen de abajo puedes ver cómo se aprecia el tono de azul ¡todo lo de arriba es hielo! Y por cierto, así de oscuro se está en la cueva, aunque no te preocupes que se entra con linternas o frontales. La foto está hecha con todo completamente a oscuras, solo estábamos dentro el guía y cuatro personas. Tuvimos la suerte de estar bastante tiempo dentro y pudimos estar a oscuras como en la foto, y en completo silencio, ¡se escucha como se mueve el glaciar!

Si quieres visitar la cueva de hielo azul (no todas son azules, o no tanto), te recomiendo la excursión que hicimos nosotros. Después de estar mirando todas las opciones de excursiones y tours en todas las empresas tanto locales como no locales, y también las opiniones reales de la gente, elegimos esta excursión. Aunque es cara es la que más tiempo está dentro de la cueva (unos 45-50 minutos en total) y además se hace el trekking por arriba y se visitan más cuevas dentro del glaciar. La cueva de hielo azul está debajo del glaciar Vatnajökull y su azul se debe a la falta de aire y luz, que hace que tenga este color azul, en estos tours también se visita esta cueva de hielo azul aunque mucho menos tiempo:

Trekking por el glaciar Vatnajökull + Cueva de hielo azul (7 horas, la recomendada)

cueva hielo azul islandia

La cueva de hielo azul en Islandia, en el glaciar Vatnajökull.

¿Dónde están las cuevas de hielo?

Las cuevas de hielo más bonitas están en el glaciar Vatnajokull, el glaciar más grande de Europa. Aquí se encuentra la cueva de hielo azul (esa que habrás visto de tonos azules). Aún así, te recuerdo que las cuevas son muy cambiantes incluso en la misma semana debido al clima, al deshielo, a derrumbamientos y al movimiento del glaciar, nunca son iguales.

También hay cuevas de hielo en el glaciar Myrdasjökul, cerca de Reikiavik aunque menos espectaculares y sin ser azules. 

Dónde están las cuevas de hielo

Trekking por el glaciar y entrada a una de las grietas que fuimos.

¿Siempre son iguales las cuevas de hielo?

Posiblemente hayas visto muchas fotos de cuevas de hielo en Islandia. Algunas más grandes, otras más estrechas o bajitas, otras más azules…¡cada una es distinta! Los glaciares están en continúo cambio y movimiento, por lo que cada año las cuevas de hielo (e incluso la misma cueva) son distintas y cambian

No esperes encontrar una cueva de hielo tal cual hayas visto en alguna foto. Cada año e incluso por semanas, cambian las cuevas, se pueden visitar otras zonas, o incluso el mismo tramo de la cueva ha cambiado. Es por eso también que solo se puede entrar a ellas con guía. 

Lo mejor es que vayas sin expectativas respecto a ninguna foto que hayas podido ver de un sitio en concreto. Te aseguro que aún así las cuevas son increíbles, el color azul y toda la experiencia. 

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¿Son seguras las cuevas de hielo?

Visitar una cueva de hielo es seguro ya que vas acompañado de un guía que la conoce. Son guías certificados y profesionales que conocen el terreno, la cueva, los lugares seguros, cómo moverse, etc. Aún así, la seguridad siempre depende de la zona de la cueva, el clima, la temperatura o el movimiento glaciar. Las cuevas de hielo que se visitan son examinadas por varios guías que se aseguran de que la estructura sea sólida y sobre todo segura.

Una vez allí, hasta que el guía no recibe el OK de que se puede entrar o que no hay más grupos dentro, no se entra a la cueva / grieta. Los guías hablan por walkie talkies con otros guías de todas las empresas o con la persona que coordina cuánta gente hay en el interior. Esto es así por seguridad ya que en varias cuevas o grietas de las que se visitan en el glaciar, tienen un espacio muy reducido. 

Por ejemplo los días de lluvia no se puede visitar el interior de la cueva azul porque se puede inundar. O si hace mucho viento es posible que no puedas andar por encima del glaciar haciendo el trekking. Sea cuales sean las condiciones climáticas, el guía sabe los lugares que se pueden visitar o si por lo contrario hay que cancelar la salida. En caso de cancelar el tour o si no es seguro entrar a las cuevas no te preocupes porque las empresas reembolsan el 100% del importe. 

cueva hielo azul islandia

Entrada a la cueva de hielo azul en el glaciar Vatnajokull.

Consejos para visitar las cuevas de hielo de Islandia

Aunque ya te he contado algunas de las dudas más frecuentes antes de hacer una excursión a las cuevas de hielo, te doy también algunos consejos:

  • Lleva la ropa adecuada en cualquier mes que visites la cueva. Dentro hace frío y debes llevar suficientes capas térmicas así como botas de trekking. 
  • Reserva pronto la actividad ya que las plazas son muy limitadas y se agotan con facilidad. 
  • Si quieres conocer a fondo la cueva y ver varias en el glaciar, te aconsejo reservar el tour que nosotros hicimos aunque sea más caro.
  • No bases tu experiencia previa en ninguna foto o vídeo que hayas visto del lugar. Las cuevas cambian cada temporada e incluso cada día por lo que no esperes a ver un «spot» en concreto. 
  • No intentes entrar a una cueva sin guía ya que es peligroso. Tampoco andar por encima del glaciar sin guía. 
  • No todas las cuevas de hielo son azules, solo la del glaciar Vatnajokull (los tours que te indico en este artículo).
  • La seguridad es lo más importante por lo que si las condiciones climáticas no son buenas, te devolverán el 100% del importe. 
  • Durante la excursión intenta no llevar muchas cosas. Solo una mochila con agua, algún bocadillo o algo de comer y cámara de fotos si quieres. En la entrada a algunas grietas se deja la mochila fuera y lo mismo al entrar a la cueva de hielo azul. 

Ahora que ya tienes toda la información necesaria para visitar las cuevas de hielo en Islandia ¿qué te parece está experiencia? Si viajas en invierno a Islandia yo no me lo pensaría e intentaría hacer esta excursión. ¡Es uno de los sitios más increíbles que he visto en mi vida y de las mejores experiencias!

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